Bi mladiči zmagali v svetovni seriji brez Joeja Maddona? 'Nikoli ne bomo vedeli,' pravi novi skiper Angels

Melek Ozcelik

Želim verjeti, da sem lahko kaj prispeval k temu, pravi Maddon, ki se je za Sun-Times pogovarjal o svojem novem nastopu v starem zavetišču, zakaj mu je uspelo v službi Cubs za kuhanje na pritisk, kjer drugi niso uspeli, in zakaj mu je ta ideja všeč. David Ross ga je zamenjal na mestu trenerja Cubsov.

Liga Championship Series - Los Angeles Dodgers proti Chicago Cubs - Igra štiri

Maddon o kandidaturi Davida Rossa, da bi ga zamenjal: Če bi naslednjič prevzel službo, mi ni nič bolj všeč kot to.



Fotografija Jonathan Daniel/Getty Images

Mladiči so imeli več kot leto dni časa za razmišljanje o menedžerju, s katerim so želeli zamenjati Joeja Maddona. Toda potem, ko so Maddona ob koncu sezone odpustili, ga še vedno niso zamenjali, ko je dobil naslednjo službo.

To, da so Angels postali druga ekipa v petih letih, ki je odpustila menedžerja z dvema letoma pogodbe za najem Maddona, skoraj zagotovo pove več o Maddonovem statusu kot o procesu Cubsov - ali vsaj nekaj o odnosu med Maddonom. njegovo prvotno organizacijo.

Poudarja pa tudi veliko vprašanje, s katerim se sooča predsednik Cubs Theo Epstein, ko zamenja najuspešnejšega menedžerja v zgodovini franšize, ne glede na to, ali najame domačega favorita Davida Rossa, Astrosovega trenerja na klopi Joeja Espada ali koga drugega:



Bo Epstein v iskanju 'popolnega fanta za ta trenutek za to skupino' obžaloval, da je odpustil fanta, ki je postal najbolj vroč prosti igralec na trgu, takoj ko se je to zgodilo?

''Iskreno mislim, da ne,'' je Maddon povedal za Sun-Times dan po tem, ko je njegovo zaposlitev postalo uradno. ''Vsi imamo različne nabore spretnosti, ki so namenjene različnim trenutkom v času.''

Ne glede na to, kolikor je Maddon upal, da se bo vrnil k Cubsom, in kolikor je prepričan, da se bo vrnil v oktober z Angeli, na naslednjem nastopu ne bo kazal s prstom ali iskal potrditve za odločitev, ki jo je sprejel Epstein v svojem zadnjem.



Toda vsak, ki je Cubsom sledil celo zadnji dve desetletji – ne glede na skoraj pusto 20. stoletje –, ima občutek, koliko velikih menedžerjev je poskusilo in spodletelo v službi, ki je zaslovela po tem, da je pogoltnila menedžerske kariere.

To ni izgubljeno za Maddona, čigar uspeh pri končanju 108-letne suše zaradi naslova ni le pognal ogenj iz zmaja, ko gre za upravljanje mladičev, ampak postavlja očitno vprašanje, ali bi mladiči osvojili to nedosegljivo prvenstvo brez Maddona na krmilo.

''To je ena tistih stvari, ki je nikoli ne bomo izvedeli,'' je rekel. ''Želim verjeti, da sem lahko kaj prispeval k temu. Najboljše ljudi, ki bi jih vprašali, bi bili igralci ali front office. Pogovorite se z igralci.



''Vedno so vsi hiperkritični do perifernih naprav. Ampak v resnici gre za igralce. Če postavite igralce v pravi položaj za uspeh in pravo okolje ter dobro interakcijo. . . . Ampak moraš imeti talent. Ne moreš kar tako.''

V svoji prvi sezoni leta 2015, ko so mladiči dosegli serijo prvakov državne lige, je imel kratko rotacijo in krajšo borzo, imel pa je najmlajšo začetno postavo, ki je naslednjo sezono zmagala v svetovni seriji.

Toda novinci, igralci drugega leta in novinci veterani, ki so imeli vso pravico do pritiska oktobra, tako kot njihovi predhodniki, so se uspeli izogniti pastem, ki so pred njimi potopile favorita Dustyja Bakerja in Loua Pinielle v končnici.

'Če ne bi bilo njega, ne bi imeli te zmagovalne kulture, tega zmagovalnega odnosa, teh pričakovanj glede zmage tukaj,' je dejal MVP NL 2016 Kris Bryant. ''Ker je prvič prišel sem takrat, ko smo zares začeli zmagovati, in to ni naključje.''

Celo Epstein je rekel: 'Za vedno je spremenil to franšizo.'

Ne glede na to, ali je Epsteinova posadka podcenjevala Maddonov nepristranski pristop do takrat, ko se je zdelo, da si je prizadevala za bolj ''mletje'' - celo brcni vpliv - v zadnjih 13 ali 14 mesecih, Maddon misli, da ve, zakaj mu je uspelo. In ostaja za svojimi metodami, ko se vrača v organizacijo Angels, v kateri je preživel prvih 30 let svoje poklicne kariere.

''Res se zavedam veliko visceralnih stvari in občutkov,'' je dejal Maddon.

Maddon, ki je imel računalnik kot inštruktor male lige veliko preden je bilo to običajno, vztraja, da je 'v številkah.' Toda danes v igri morda ne bo drugega menedžerja z Maddonovo zmožnostjo branja ljudi in črpanja prednosti. igralcev, rdeča nit, ko igralci, osebje in šefi iz njegove preteklosti govorijo o njem.

‘’Zato med tekmo ne ostanem v zemljanci, zato stojim na stopnicah,’’ je dejal. ''Občuti svojo sobo. Začuti svoje fante. Začutiti moraš vse, kar se dogaja okoli tebe.

''Obstaja. Občutek obstaja.''

Maddon je drugo plat videl kot prvi trener v veliki ligi z dobrimi ekipami Angels, ki so propadle pozno v letih 1995, 1997 in 1998, ko so bile dirke zastavkov najbolj vroče.

''Prišli bi do konca in kar naenkrat vsi želijo vse spremeniti,'' je dejal. ''Postaneš bolj resen ali grozen v nekem smislu in preprosto nimaš enakega stališča, ki te je pripeljalo tja. Zakaj bi to naredil?''

Namerno ali ne, to je morda tako blizu, kot se Maddon lahko javno spopade z Epsteinom o najboljšem pristopu za izkoriščanje nabora v zadnjih dveh sezonah, ki očitno ni bil tako dober kot druge ekipe v ligi, ki so se še naprej izboljševale. .

''Morda so nekateri fantje do določene mere premalo dosegli,'' je rekel. ''Ampak 95 zmag [leta 2018] je 95 zmag, brat. Nekateri ljudje mislijo, da je to enostavno narediti, pa ni.''

Mladiči so bili napihnjeni zaradi sedemtedenskega raztegljivega teka, ki je vključeval samo en prost dan zaradi iger ličenja, povezanih z vremenom, in izgubili NL Central tiebreaker in igro wild card v zaporednih dneh.

Ekipa brez izboljšav izven sezone se je večino te sezone spopadala s poškodbami in težavami s pregrado, da bi ostala na dosegu zadetka končnice do niza devetih porazov v zadnjih dveh tednih.

''Bilo je veliko dejavnikov, ki so prispevali,'' je dejal Maddon in se ozrel nazaj s koristjo 2½ tedna razdalje.

Ljubim svoje fante in nikoli ne bom govoril [negativno] o svojih fantih. Včasih ste vetrobransko steklo, včasih ste hrošča. Letos smo napaka.

Te dni se veseli bolj kot vsega, še posebej, ko se vrne v znano organizacijo, kjer naj bi bila njegova zadnja vodstvena služba.

''Verjamem, da so si veliko bližje, kot jim ljudje želijo pripisati zasluge,'' je povedal Maddon o Angelih. ''Ravno tako sem navdušen kot prvi dan, ko sem podpisal pogodbo z Cubsi pred nekaj leti. Čutim isto energijo.''

Glede tega, kaj bi lahko sledilo z Cubsi, je Maddon dejal, da meni, da bi imel celo prvoletni menedžer, kot sta Espada ali Ross, 'veliko priložnost', da nadaljuje tam, kjer je končal, in uspe, zlasti s tem, kar bo zagotovo podporo front office in 'izdelava iste note.'

In vse se ukvarja s kandidatom, ki ga najbolje pozna.

''Rad bi, da ga David dobi,'' je dejal Maddon. ''Označi vsa polja, le da tega še ni storil. Okoli njega bodo postavili prave ljudi in mu dali prave informacije. David je res pameten.''

Ker je bil lovilec, Ross bolje kot večina razume plat igre, je dejal Maddon, tudi nekdanji lovilec.

''To so najtežji deli za učenje,'' je dejal Maddon. ''Mislim, da ima pravo nogo.''

Rekel je, da si želi, da bi Ross na neki točki privolil, da postane njegov trener na klopi, potem ko je končal svojo igralsko kariero s 7. tekmo svetovne serije leta 2016. Ross je pred enim letom zavrnil, da bi ga obravnavali za to službo.

''Sem velik Davidov oboževalec,'' je dejal Maddon. ''Eden največjih razlogov, da lahko rečem, da sem prvak svetovne serije [manager], je zaradi njega.

''Če bi naslednjič prevzel službo, mi ni nič bolj všeč kot to.''

شریکول: